Motores cada vez más pequeños: Esto, es sólo el comienzo.

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El Detroit News ha informado recientemente que “se espera que por primera vez en la historia del automóvil moderno norteamericano se utilicen en la mayoría de los vehículos producidos a lo largo de 2015 y 2016 motores cuatro cilindros y más pequeños .” A medida que los fabricantes de motores para automóviles se van liberando son capaces de crear cada vez motores más eficientes en combustible, aunando todas las ventajas y confort que de los cuales ya disponen algunos vehículos a esta eficiencia en ahorro de combustible. Introducen el turbocompresor: un sistema de ventilación de cola de impresión accionado por los gases de escape, que empuja el aire fresco al motor, con lo que resulta que un motor típico de cuatro cilindros puede llegar a ser tan potente (o más) que un V6 tradicional, mientras que un V6 sobrealimentado puede llegar a ser tan robusto como una V8.

Los motores turboalimentados han sido una pequeña porción de la torta de la automoción durante décadas, hoy en día están presentes en la mayoría de las aplicaciones ya sean de diseño europeo o japonés. Todo eso está cambiando a medida que la marca Ford lanza sus motores EcoBoost turbo, y Subaru se mueve hacia adelante con planes para aumentar su departamento de turboalimentación, al mismo tiempo que los fabricantes de automóviles de Corea Kia y Hyundai han lanzado la versión turbo-alimentada de su Optima y Sonata. No son los únicos que están golpeando fuerte en los turbos, según los informes de Detroit News los motores turboalimentados “están aproximadamente en un 21 por ciento de los automóviles vendidos en los Estados Unidos en 2014.”

Nitin Kulkarni, líder de la industria Honeywell Turbo Technologies, dice que “la tendencia es la reducción del tamaño del motor, esto está sucediendo y cuando haces motores más pequeños, la manera más fácil para restaurar la energía es la turboalimentación.” Honeywell, (el fabricante de Garrett Turbos) suministra a casi todos los concesionarios importantes y el fabricantes de camiones del mundo. “Estamos en la edad de oro de turbos, somos una solución sin compromiso, porque podemos ser aplicados, literalmente, a todo tipo de tamaños de vehículos, combustibles, y estrategias de motor.”

Entonces ¿por qué el repentino interés en las tecnologías turbo? En la actualidad existe una regulación federal que establece que todos los fabricantes de automóviles deben tener vehículos que alcancen 54,5 millas por galón para el 2025. Los nuevos avances en el diseño del turbo han hecho vehículos cada vez más potentes, por lo que los entusiastas del rendimiento están pidiendo a gritos más opciones deportivas. Sin embargo, un motor turboalimentado, normalmente cuesta cientos (a veces miles) de dólares más que un motor tradicional no sobrealimentado _puntualizando, esto no es así al 100%, incluso me atrevería a decir que los coches más caros del mercado carecen de turbocompresor_.

Ford es una de las empresas que ha promovido el “boom de la sobrealimentación”, ofreciendo turbos, desde un F-150 a un Mustang. Según los estudios de The Detroit News ‘muestra que Ford produjo más de 1,6 millones de motores turboalimentados a nivel mundial en 2014 (más del 30% desde el año anterior) y que en la actualidad más de 190.000 motores EcoBoost se ensamblan todos los meses (un aumento masivo del 90% a partir de 2013 ).

Los fabricantes de turbos también están tratando de aumentar la eficiencia por la supresión de cualquier peso innecesario a través del uso de componentes de aluminio. Si bien este metal ligero se pone considerablemente más caliente que el acero, el fabricante de neumáticos Continental de renombre mundial sigue trabajando en un diseño que mejora la eficiencia al tiempo que reduce el peso en un 30% a través de una unidad de acero _ya lo avanzamos en post anteriores este tema al igual que el turbocompresor eléctrico sobre el que trabaja Valeo_. Si este diseño funciona sería una primicia en la industria, como la carcasa de doble pared de aluminio utiliza un sistema de enfriamiento por camisa de agua para el almacenamiento del turbo _veremos a ver como solucionan el problema del desfase de temperaturas sin que aparezcan las temidas grietas, sin duda es todo un desafío_.

Pero este desarrollo revolucionario se encuentra todavía en su infancia, y turbos de acero ofrecen opciones fantásticas con el fin de mantener tanto los consumos como la velocidad. Asimismo, no podemos descartar la posibilidad de que habrá un aumento en los compresores instalados de fábrica en los próximos años, especialmente desde que empresas como Valeo han visto un aumento de 7-20% en la eficiencia de combustible con sus productos. Pero independientemente de si optar por un compresor o un turbocompresor, sin duda la mayoría de los consumidores estarán felices de pagar más por un potente motor que les asegure un trayecto a casa con una pequeña dosis de adrenalina.

Un saludo y gracias por leernos.

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